Nos jeunes Tigers largement dominées par les joueuses turques

Nos Young Yellow Tigers n’ont guère fait le poids face à l’armada turque qui lui était opposée aujourd’hui dans le cadre de l’avant-dernier match du premier tour des championnats d’Europe U16.

Au cours de la première manche, elles ont été certes dominées mais n’ont jamais concédé plus de trois points d’affilée. Le marquoir indiquait 8-5 au premier TO technique et 16-11 au second. A l’arrivée, le score était de 25-17 de sorte que, si l’on décompose ce premier set en trois périodes, les scores sont les suivants: 8-5, 8-6 et 9-6, ce qui représente un timing fort honorable face à une équipe turque qui, sauf accident majeur, finira plus que probablement sur l’un des marches du podium de ces championnats.

Dans le deuxième set, le score évolua moins harmonieusement pour les nôtres : 8-4/8-1 et 9-5, ce qui donne au total un 25-10 qui indique, dans sa netteté, la différence de niveau entre les deux équipes.

Dans le troisième set, Neufkens remplaçait Fieremans à la passe mais ce fut le seul changement apporté à un ensemble qui, comme depuis le début de la compétition, aura montré très peu de variété dans le choix des attaquantes quand on peut constater que, contres les Turques, les deux centrales n’auront été sollicitées que, respectivement, 4 fois pour l’une et 5 fois pour l’autre contre 24 fois pour la seule opposite. La troisième manche aura bien été animée dans les premier et troisième tiers (8-5/8-2/9-10) mais cela fut cependant insuffisant pour mettre ne fut-ce que quelques grains de sable dans la belle mécanique qu’est l’équipe turque et pour l’empêcher de filer vers un quatrième succès dans ces championnats: 25-17.

Si les Turques ont remporté ainsi leur quatrième victoire, nos compatriotes ont encaissé, dans le même temps, leur quatrième défaite, Cela signifie qu’elles n’ont plus aucune chance de participer au deuxième tour de ces championnats. Cela veut également dire que le match de demain, contre la Roumanie, constituera pour nos jeunes Tigers une belle occasion de sauver l’honneur et de terminer cette compétition de haut niveau sur une note qui leur fera voir leur avenir international de manière plus souriante.

Nous serons nombreux à être de tout coeur à leurs côtés.

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Défaite honorable de nos YY Tigers face à de solides Italiennes

Il n’y a pas eu de miracle à Trieste, nos Young Yellow Tigers ont, face à l’Italie, connu ce lundi leur troisième défaite en trois rencontres dans le cadre des Championnats d’Europe.

Le score est là, 25-20/25-18/25-18 qui indique que les Italiennes l’ont emporté sans trop devoir puiser dans leurs réserves pour s’imposer. Dans la première manche, elles ont fait la différence en faisant passer le marquoir de 7-7 à 14-8. Les nôtres parvinrent bien à stabiliser le jeu mais pas à remonter le courant: 25-20.

Dans la manche suivante, Eline Van Elsen et ses équipières furent rapidement distancées, 10-5, mais parvinrent à revenir quasi à hauteur de leurs adversaires, 13-12, 14-13 avant de concéder, de nouveau, une série de 5 points sans en marquer un seul: 19-13. Le trou était fait et ne sera jamais comblé: 25-18.

Dans ce qui allait être le dernier set de la rencontre, nos compatriotes menèrent 3-5 avant de concéder l’égalisation et de voir les Italiennes reprendre le commandement des opérations. Nos Tigers revinrent à hauteur des Italiennes à 10-10 mais ne purent tenir le rythme et virent celles-ci signer 5 points d’affilée. La messe était dite. Nos girls réussissaient bien de belles choses mais celles-ci étaient trop peu nombreuses pour empêcher Giacomello et Bellia d’inscrire les points qui permettaient à leur équipe de filer vers leur troisième victoire de la compétition.

Points de satisfaction pour nos couleurs, je signalerai que Van Elsen a été, avec Giacomello, la meilleure attaquante de la rencontre (10), que Emmanuelle Menegatti a, tout comme l’Italienne Polesello, inscrit le plus d’aces (3) au cours de la partie tandis que Anna Koulberg, qui a été plus sollicitée aujourd’hui que les autres jours au niveau de l’attaque, et Van Elsen ont été nos meilleures contreuses.

Ce mardi sera jour de repos et, mercredi, nos représentantes affronteront les joueuses de Turquie qui ont également remporté leurs trois premiers matches. Autrement dit, la partie ne s’annonce pas facile pour nos Young Yellow Tigers mais qui sait et pourquoi pas ? L’espoir est un devoir 😉

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La Russie conserve son titre de la VNL

C’est à Chicago que s’est déroulée cette nuit la finale de la Volley Nations League Messieurs. Cette finale opposait la Russie, tenante du titre (l’an dernier, elle avait gagné la première édition de la VNL à Lille face à la France), et les USA. La victoire est revenue à la Russie qui a défait la sélection américaine en quatre sets : 25-20/20-25/25-21/25-20.

Les Russes ont été un rien supérieurs à leurs adversaires dans les domaines du bloc (10/7) du service (7/6) et de la réception. Ils ont également fait moins de fautes directes tandis que les hommes de John Speraw ont été un rien plus percutants en attaque 49/51). Ce qui a surtout fait impression au cours de ce match, c’est le caractère renouvelé, plus dynamique, de l’équipe russe qui est aujourd’hui conduite par un Finlandais, Tuomas Sammelvuo. Celui-ci a apporté quelques retouches à l’équipe qui avait gagné la VNL l’an dernier mais qui avait failli aux Championnats du monde.

Le moins que l’on puisse dire est que cette nouvelle « russian team » a un fameux potentiel avec des castards comme Kliuka (2.09m), Iakovlev (2.07m), Poletaev (un gaucher de 1.97m qui prend son ballon d’attaque à 3.60m, voir photo), Kurkaev (2.07m), Volkov (2.01m) et le passeur Kobzar qui ne mesure pas moins de 1.98m ! Comme on peut le constater, la Russie est assurément bien armée pour défendre son titre de championne d’Europe.

A noter pour finir ce billet sur la VNL Messieurs que c’est la Pologne qui a enlevé la médaille de bronze en battant le Brésil en trois sets : 25-17/25-23/25-21 et que c’est le Portugal que la Slovénie remplacera l’an prochain dans le cadre de la troisième édition de cette compétition. Une compétition qui a remporté grand succès populaire, et médiatique, partout où elle a planté son chapiteau dans le monde.

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Grandioses, nos Boys U19 battent l’Italie et se qualifient pour les Championnats d’Europe 2020

Comme on le sait, les Young Red Dragons rencontraient ce dimanche les Italiens avec pour enjeu la première place du tournoi Wevza qui est qualificatif pour les Championnats d’Europe 2020.
Dès les premiers échanges, on peut se rendre compte que les joueurs de Mieke Moyaert sont bien dans la partie. Pouvant compter sur une excellente réception, domaine dans lequel Martin Perin jouera un rôle de premier plan durant tout le match, nos jeunes Dragons sont les maîtres du jeu. Ils s’installent rapidement devant les Italiens au marquoir et c’est tout logiquement que, en dépit d’une décision arbitrale qui, en fin de set, aurait pu leur être dommageable, ils enlèvent la première manche sur le score de 25-22.
Nos boys continuent sur leur lancée et, même s’ils commettent assez bien de fautes au service, ils se montrent supérieurs aux Italiens dans le domaine de la réception et du bloc. Ils remportent le deuxième set sur la marque de 25-23. La victoire est plus que jamais envisageable.
D’Heer et ses équipiers ne tremblent pas à l’idée de gagner et, jouant de manière aussi sereine que maîtrisée, ils se ménagent rapidement dans le troisième set un petit avantage de trois points, 10-7. Ils le conserveront jusqu’au moment où, à 15-12, les Italiens le comblent. Très calmement, la bande à Rotty, Plaskie, Ocket, D’Heer, Vande Velde, Fafchamp, Vande Velde,  Perin C° remet son ouvrage sur le métier et reprend ses distances, 15-18,  avec des Italiens qui, s’ils sont bons en attaque, ne sont pas aussi présents au bloc que le sont nos jeunes Dragons. A 24-22, Micheletto sauve une première balle de match pour les Italiens mais , dans l’échange suivant, Rotty plante un pain dans le terrain adverse et tout le camp belge peut lever les bras en signe de victoire.
Les Belges ont ainsi vaincu on ne peut plus proprement ceux-là  mêmes qui les avaient privés du titre de champions d’Europe des U17 il y a deux ans déjà. Et, de surcroît ils ont accompli cet exploit sur le terrain de ceux-ci. Un tout grand bravo à nos représentants et tout spécialement à leur grand sens du collectif. Ils ont livré une prestation de très grand qualité, partant de la réception jusqu’ à tout ce qui a trait aux éléments du filet (attaque et bloc). Ce fut assurément du très beau volley-ball.. 
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Nos YYT U18 s’inclinent en 3 sets face aux Hollandaises

 

 

Nos Young Yellow Tigers U18 n’ont pu faire mieux contre les Hollandaises que leurs petites soeurs des U16 ce matin contre les Serbes. Elles ont été également battues en trois sets par des adversaires qui sont apparues plus athlétiques d’une part et supérieures à nos compatriotes dans les domaines de la réception et de l’attaque d’autre part. En effet, pendant les deux premiers sets, c’est surtout par ces côtés que le bateau de nos jeunes Tigers prit l’eau : 25-10 et 25-17.

Tout comme ce fut le cas ce matin pour nos U16, nos compatriotes livrèrent une bonne troisième manche. Après avoir été menées 8-5 et 13-6, elles relevèrent la tête et, se mettant à livrer avec plus de tranchant et à réceptionner avec plus de précision, elles se mirent, à grignoter leur retard. Ainsi, de 16-10, le marquoir passa à 16-14, et ce notamment grâce à de belles actions de Pauline Martin (qui se bonifia au fil du match) et de Marie Abrassart. Elles parvenaient même à rétablir l’égalité à 17-17 mais ne purent hélas jamais passer en tête. De 23-21, elles revenaient encore à 23-23 mais, à 24-23, Pauline Martin, qui était alors dans une position difficile, mettait le ballon out. Ainsi se terminait le match alors qu’il n’avait, en réalité, fait que commencer.

Les Hollandaises devront attendre le résultat du match entre la France et l’Allemagne pour savoir si elles termineront premières ou secondes du tournoi mais il est à penser que ce seront les Françaises qui se classeront finalement premières et qui seront de la sorte déjà assurées de leur qualification pour les prochains championnats d’Europe de l’an prochain.

Quant à nos jeunes Tigers, elles savent déjà ce qui leur reste à faire si elles veulent, elles aussi, participer à ces mêmes championnats d’Europe: travailler, travailler et encore travailler car il y a assez bien à faire pour les voir devenir plus performantes qu’elles ne l’ont été à Wiesbaden.

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Nos Tigers U16 dominées par les Serbes

Cela commence à sentir le roussi pour nos U16 qui sont actuellement en compétition à Trieste dans le cadre des championnats d’Europe. En effet, ce matin, elles ont été battues en trois sets par des Serbes qui se sont montrées supérieures à nos représentantes dans maints domaines du jeu.

De fait, nos jeunes girls ont mal entamé la partie et ont encaissé un 25-11 qui fit assez mal au moral. Pour aborder le deuxième set, le coach des nos Young Yellow Tigers fit monter Romane Neufkens à la place de Fieremans et les nôtres tinrent l’équilibre des échanges jusqu’à 12-12. A 14-13, les Serbes se montrèrent plus efficaces et alignèrent quatre points d’affilée. Le trou était fait et les Serbes filaient vers le gain du set : 25-17.

Yorick Vande Velde permutait alors Alaerts avec Van Elsen au niveau des postes 2 et 5 et cette modification porta ses fruits pendant une bonne partie de la troisième manche. En effet, à 10-7, les nôtres signaient une belle série de 7 points et s’installaient ainsi en tête du marquoir. Elles devaient la conserver jusqu’au moment où, à 15-19, les Serbes se déchaînèrent et, sous la conduite d’une impressionnante Stefan Pakic, firent un 10-1 qui mettait fin à la rencontre et, en grande partie également, aux espoirs que le camp belge a(vait) de voir nos couleurs se qualifier pour le deuxième tour de ces championnats d’Europe.

En effet, pour ce faire, il faudrait que, à tout le moins, nos joueuses remportent deux des trois prochains matches qu’elles ont encore à disputer (Italie,Turquie et Roumanie). Demain, ce sera contre l’Italie et le moins que l’on puisse écrire est que la noix sera grosse à croquer.

Qu’importe, l’espoir est, on le sait, un devoir et c’est pourquoi nos Van Elsen, Koulberg, Neufkens, Thierens & C° se doivent de penser, à la manière d’alpinistes ambitieux, qu’il n’est nul sommet que l’on ne puisse vaincre.

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Nos Dragons U19 en finale du Wevza et nos Young Yellow Tigers défaites

Tandis que nos Jeunes Dragons ont craché tout leur feu et ont aisément pris la mesure des Hollandais dans la demi-finale du tournoi Wevza qui est qualificatif pour les Championnats d’Europe 2020, nos jeunes Yellow Tigers, tant les U16 que les U18, ont mordu la poussière en quatre sets, les premières face aux Hollandaises dans le cadre des Championnats d’Europe qui ont débuté aujourd’hui à Trieste et les secondes face aux Françaises dans celui du tournoi Wevza qui se déroule à Wiesbaden.

Reprenons dans l’ordre. Les Young Red Dragons, qui avaient remporté leur poule de qualification, devaient s’imposer aujourd’hui pour participer demain à la finale du tournoi Wevza qui, comme déjà dit, est qualificatif pour les Championnats d’Europe. Nos jeunes représentants ont répondu à l’attente de tous leurs supporters. En effet, après avoir enlevé le premier set sur la marque de 25-19 et perdu le deuxième de manière plus surprenante que normale 12-25, ils ont retrouvé leur niveau de jeu dès l’entame de la troisième manche et ont dès lors dominé les débats jusqu’à la fin de la partie comme ils l’avaient dans le premier set. Ils s’imposaient sur la marque de 25-16 et 25-21, assurant de la sorte leur participation à la finale du tournoi qui se déroulera demain. Contre qui ? Contre les Italiens qui ont largement le meilleur sur les Portugais sur le score de 25-15/25-13/25-13. Cela signifie que, si les règlements sont bien faits, nos représentants sont, quel que sera le résultat de la finale, déjà qualifiés pour les Championnats d’Europe de 2020 étant donné que ceux-ci auront lieu en Italie et que l’équipe du pays organisateur est qualifiée d’office. Voilà une excellente nouvelle qui demande confirmation vu qu’aucune information émanant de Volley Belgium ou de Top Volley Belgium, qui est l’instance flamande organisatrice de tout ce qui touche aux activités internationales de la Fédération belge, n’a percé à ce sujet. On ne devrait cependant pas tarder pour en savoir plus à ce propos. Pour notre part, on félicitera déjà D’Heer et tous ses compagnons de terrain pour le magnifique parcours qu’ils viennent d’accomplir, confirmant de la sorte le remarquable résultat que ces mêmes joueurs avaient accompli il y a un peu moins de deux ans quand ils avaient terminé sur la deuxième marche du podium européen derrière les mêmes joueurs qu’ils affronteront demain….

Quant à nos filles, elles ont connu, tant les U16 à Trieste que les U18 à Wiesbaden, les affres de la défaite. Les U18 rencontraient aujourd’hui les Françaises qui avaient remporté tous leurs matches jusqu’à présent et qui devraient logiquement remporter le tournoi. De fait, nos compatriotes ont fait excellente figure tout au long de cette partie qui apparaissait comme la plus difficile de leur programme. En effet, elles ont tenu la dragée haute à leurs adversaires pendant le premier set qu’elles n’ont perdu que de peu, 25-22, avant de fléchir dans le suivant, 25-18. Elles se reprenaient très bien par la suite et créaient une belle surprise en raflant la troisième manche à des Françaises qui leur étaient pourtant supérieures sur le plan physique et athlétique, 22-25. Nos U18 se battaient encore comme des Tigresses dans le set suivant mais ne pouvaient empêcher les Tricolores de filer vers la victoire, 25-21.

Quant à nos U16 qui affrontaient les joueuses des Pays-Bas, elles ont bien  entamé les Championnats d’Europe sur un couac. Bien malheureusement d’ailleurs. Vu que, en janvier dernier, elles avaient assez largement battu l’équipe représentative des Pays-Bas dans le cadre du tournoi Wevza qui avait eu lieu en France, il était permis de s’attendre à une confirmation de ce succès. Cela n’a pas été le cas. Nos joueuses ont-elles joué à un niveau inférieur à celui qu’on leur connaît ou les Hollandaises alignaient-elles de nouvelles recrues? Je ne pourrais répondre à aucune de ces deux questions étant donné que je n’ai rien vu de ce match. Toutefois, à regarder de près le film de celui-ci, on se rend compte que la partie aurait certainement connu une autre tournure si nos joueuses avaient pu, dans la finale du premier set, continuer sur leur lancée quand, menées 22-20, elles passèrent en tête, 22-23, avant de céder sur le fil 25-23. Dans le deuxième set, nos jeunes Tigers furent rapidement menées 7-3 mais connurent une belle période quand, de 10-9, elles firent passer le marquoir à 10-15 et continuèrent à creuser les écarts: 17-25. Dans le troisième set, les joueuses de Yorick Vande Velde revinrent bien de 20-17 à 20-20 mais ne purent empêcher Ten Brinke et ses coéquipières de remettre le turbo pour faire 23-20 et 25-22. Dans le set suivant, le scénario fut quasi le même. Nos jeunes girls menaient 16-18 et tenaient encore l’égalité à 19-19 mais craquaient ensuite d’une pièce, 25-19.

Demain, elles joueront contre la Serbie (qui a été battue aujourd’hui 3-0 par la Turquie) et se devront de l’emporter pour conserver de bonnes chances de terminer leur poule dans les quatre premières classées. Dure dure la compétition au niveau européen….

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