Et, après dépouillement des votes, les prix vont à ….

Stijn D’Hulst dans son rôle de grand chef d’orchestre

La 32ème édition des Volley Proms a eu lieu ce lundi soir sous la forme d’une retransmission, via streaming, de la proclamation des résultats collectés par le journal Het Laatste Nieuws auprès de différentes personnes impliquées dans les championnats de la Ligue Dames et de la Ligue Messieurs.

Ce genre de proclamation donne toujours matière à redire tant la manière de présélectionner celles et ceux parmi lesquel(le)s les choix sont appelés à être opérés indique à quel point l’objectivité n’est pas le premier des critères retenus par les organisateurs de cette mise en scène destinée à souligner les mérites de celles ou de ceux qui se sont distingué(e)s durant la saison écoulée. Cela étant et sachant que ce manque de bonne conduite, qui est surtout regrettable pour ceux qui en portent la marque, n’est pas de nature à changer la face du monde, les résultats de cette année plus que particulière ont donné lieu à des « sacres » que l’on peut qualifier de logiques et mérités pour les lauréat(e)s en question.

Que nous vaut le palmarès 2021 du côté des Dames ? La MVP est Sarah Cools de Interfreight Anvers, la Rookie (la révélation) est Britt Rampelberg (Asterix AVO Beveren), le coach « Dames » est Kris Vansnick (Asterix AVO Beveren), la Yellow Tiger jouant à l’étranger est Lise Van Hecke tandis que La Joueuse de l’Année est Silke Van Avermaet, la centrale de Asterix AVO Beveren qui jouera l’an prochain dans un championnat de grand format à l’étranger.

Silke Van Avermaet soulevait déjà hier les bras en signe de victoire …..

Et pour ce qui concerne les lauréats masculins ? Seppe Baetens a été déclaré, d’une manière assez surprenante, le MVP de l’année. Par contre, les autres résultats sont conformes à ce qu’il était permis d’en attendre : Mathijs Desmet (Knack Roulers) a été élu Rookie de la saison, Frank Depestele a été désigné meilleur coach des équipes masculines, Sam Deroo le Red Dragon de l’étranger et, comme Joueur de l’Année, c’est très justement Stijn D’Huslt qui a enlevé le trophée.

Sarah Cools, MVP de la saison et nominée parmi les trois finalistes au titre de Meilleure Joueuse de l’année

Enfin, last but not least, on relèvera que, pour la troisième année consécutive, c’est Marie-Catherine Boulanger qui a été élevée au rang de meilleure arbitre 2021. Voilà assurément une votation qui ne devrait pas susciter grand nombre de coups de sifflet tant elle récompense tout à la fois le savoir-faire et le sens de la communication.

Marie-Catherine Boulanger est bien partie pour dépasser le nombre de sacres d’Arturo Di Giacomo
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Les joueuses d’Asterix AVO Beveren très belles championnes de Belgique 2021


A l’issue d’un match qui fut plaisant à suivre en dépit du fait qu’il n’ait mérité pareille appellation que durant la première moitié du deuxième set, les joueuses d’Asterix AVO Beveren ont pris assez largement le meilleur sur celles du club de Jaraco As Ladies Limburg et, du même coup, ont enlevé un quatorzième titre de championnes de Belgique.

Dès les premiers échanges de cette finale du championnat, on put comprendre que les tenantes du titre avaient tiré toutes les leçons du match, très brillant au demeurant, que leurs adversaires avaient livré jeudi dernier contre les Gantoises dans le cadre de la demi-finale, et s’employèrent à utiliser toutes les armes pour estoquer immédiatement les Limbourgeoises : services tendus et plongeants, blocs en forme de murs face à Lore Gillis et un très beau système défensif en deuxième ligne. Le résultat fut payant et c’est ainsi que les joueuses de Kris Vansnick menèrent rapidement 6-0, 8-1 et 10-2. Les Limbourgeoises parvinrent alors à desserrer l’étreinte et le jeu devint plus équilibré. Du côté des Ladies, Hawinkel et Gilson sortaient de leur fourreau de belles attaques mais, de l’autre côté, Van Avermaet, Stragier et D’hondt n’étaient pas en reste et c’est ainsi que l’écart de 8 points creusé en début de partie se retrouva, augmenté d’une unité, en fin de set : 25-16.

Le début de la deuxième manche vit à nouveau un départ foudroyant des Flandriennes mais, après un temps mort demandé à 3-0 par Julien Van de Vijver, les Gillis et ses équipières sortirent quelque peu la tête hors de l’eau et parvinrent à rétablir l’égalité à 6-6 et même à prendre la tête au marquoir grâce à une belle diagonale de Gillis, qui ne fut pourtant que très peu à son affaire ce dimanche, 8-9. Stragier et Janssens, qui sortait de sa coquille, eurent vite fait de remettre les chiffres du marquoir à l’avantage d’Asterix et c’est alors que l’on eut droit à la meilleure tranche de cette rencontre avec de belles attaques de Hawinkel et de Gilson d’une part et d’aussi belles interventions de Stragier de l’autre. A 18-16, d’Hondt faisait 19-16 et Janssens passait au service. Cela fut le signal de la déferlante et les Limbourgeoises se trouvèrent (mal)menées en très peu de temps : 24-16 tant leurs réceptions n’avaient plus aucune précision. C’est Van Avermaet, très en vue pour son dernier match avec son équipe, qui faisait 25-18.

Le match était plié car les Limbourgeoises avaient reçu là un trop coup sur la tête et ne purent même plus faire illusion : 5-3, 10-6, 13-7, 18-9. A 20-10, Charline Humblet réussissait de belles actions au bloc qui rapportèrent cash mais, à 20-13, D’Hondt, la capitaine d’Asterix, siffla la fin des opérations et c’est ainsi que, tour à tour, Van Avermaet ; Stragier, très efficace tout au long du match, Janssens et Stragier à nouveau pour le winning point y allèrent de leur petit point qui faisait finalement le compte : 25-15.

Les meilleures avaient gagné mais les Limbourgeoises ont montré, tant jeudi dernier que pendant certains moments du match de ce dimanche, qu’elles ont beaucoup de qualités pour viser les plus hauts résultats à l’avenir. Quant à l’équipe flandrienne, elle a séduit par la rigueur de son jeu, la force de déstabilisation de ses services, la belle qualité de ses réceptions, tout comme par l’habileté de Jutta Van de Vijver à la passe, l’efficacité de ses attaquantes de pointe et, surtout, par le grand rayonnement de ses deux centrales, Janssens et Van Avermaet, qui évolueront l’an prochain en Belgique pour la première citée et à l’étranger pour la seconde avec un autre maillot que celui d’Asterix AVO Beveren sur les épaules.

Ainsi tombe le rideau sur la saison belge de la Ligue des Dames avec, comme chez les Messieurs, un grand vainqueur sur toute la ligne, Asterix AVO Beveren à qui vont tous les applaudissements que ses joueuses et leurs entraîneurs méritent assurément.

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Knack Roulers s’impose et mène 2-1 face à Greenyard Maaseik

Dans le troisième choc entre les deux prétendants au titre national, il n’y a eu match que pendant le premier set. Celui-ci fut de fort bonne qualité, les deux équipes se tenaient de fort près même si, tout au début de cette manche initiale, les visités prirent, à 11-7, un avantage qui leur permit de réaliser qu’ils étaient bien entrés dans leur match. Certes, les Limbourgeois revinrent bien à leur hauteur à 16-16 et prirent même, grâce à Cox qui était étincelant alors, la tête du marquoir : 17-19. Les Flandriens ne se laissèrent pas décontenancés par ce revirement de situation et, sous la conduite d’un D’Hulst qui n’avait pas trop à bouger de sa zone de distribution, ils reprirent le commandement des opérations. A 21-21, ils faisaient passer la marque à 23-21 et, après que Cox eut fait 23-22, Desmet répliquait de suite : 24-22. Maan sauvait une première balle de set et Cox la suivante. Desmet pointait à nouveau : 25-24. Verhees répliquait : 25-25. A ce moment du match, Esfandiar bloqua Tuerlinckx mais Sven Vanmedegaele fit appel à la video-check pour un toucher de filet et le score devint 26-25 alors qu’il avait été 25-26. Les Limbourgeois égalisèrent une nouvelle fois à 26-26 et à 27-27 mais, après que Cox eut raté son service alors, ils ne purent empêcher leurs adversaires, qui se faisaient de plus en plus guerriers, d’empocher la manche : 29-27.

Le match avait connu là son épilogue. En effet, par la suite, il n’y eut plus qu’une équipe sur le terrain tant la formation flandrienne domina la limbourgeoise dans tous les domaines du jeu, à commencer par le secteur défensif où, tant au niveau du bloc qu’à l’arrière de celui-ci, elle réalisa de véritables prouesses. Comme, dans le même temps, la réception et le bloc s’effritaient littéralement du côté des hommes de Joël Banks, le jeu des Limbourgeois se désagrégea à un point tel que ceux-ci furent de plus en plus malmenés comme le score des sets en est le meilleur révélateur : 25-19/25-12 !!!

Greenyard Maaseik n’aura été, dans le troisième set, que l’ombre d’un prétendant au titre national, et ce, à un point tel que les Limbourgeois auront bien besoin de ces quatre prochains jours pour requinquer leur moral avant le quatrième match de mercredi prochain que les Flandriens aborderont en sachant qu’il leur suffira de l’emporter pour se parer des écussons nationaux.

Du côté des dames, les joueuses de Modal Charleroi sont passées complètement à côté de leur match, surtout dans tout ce qui touchait à leur secteur défensif, et n’ont rien pu face à des Ostendaises qui, pour leur part, se montrèrent fringantes à souhait et furent largement supérieures aux Carolos tant en réception qu’en défense pure. Dimitri Piraux effectua bien des permutations de joueuses mais rien n’y fit tant il manquait aujourd’hui à celles-ci ce petit plus qui se trouvait du côté ostendais et qui leur aurait permis de jouer de manière plus libérée et, surtout, plus efficace. C’est somme toute très logiquement et méritoirement que les Ostendaises s’imposèrent 22-25/18-25 et 21-25. De ce fait, Modal Charleroi passe à côté du ticket européen dont le club avait fait un de ses principaux objectifs en début de saison. Toutefois, là n’est sans doute pas le sujet qui doit préoccuper le plus Dimitri Piraux au moment où plusieurs de ses joueuses vont quitter le club et où il lui faut tirer les leçons d’une saison qui, pour sa formation, aura connu tout à la fois des hauts, comme ce fut le cas mercredi dernier, et des bas comme ce samedi.

Si la déception était grande ce soir dans les milieux de la salle Ballens, la joie était grande par contre à quelques kilomètres de là, c’est-à-dire dans l’enceinte du club de Tchalou Volley. En effet, l’équipe du Président Keuwez a réalisé, à l’occasion de son dernier match de championnat, son meilleur résultat de la saison, et ce, en enlevant à l’équipe de Jaraco Ladies Limburg ses dernières chances de terminer la première phase du championnat à la deuxième place du classement : 27-25/18-25/13-25/26-24/10-15.De fait, les joueuses d’Ugo Blairon ont livré une fort belle prestation d’ensemble (avec une mention spéciale pour Marie Abrassart et Oceane Reul) et, en glanant de haute lutte deux sets qui leur valent d’ajouter un deuxième point à leur classement, elles ont ruiné les espoirs des Limbourgeoises de disputer jeudi prochain la demi-finale du championnat de Belgique sur leur terrain et non sur celui des Gantoises. Les Hennuyères eurent le bon goût de ne pas se laisser impressionner par l’envie de bien faire des Limbourgeoises et eurent surtout le mérite d’exploiter au mieux toutes les occasions qui se présentèrent à elles pour bousculer et faire vaciller un adversaire qui était loin ce samedi de connaître son meilleur état de forme.

De la sorte, les joueuses de Tchalou Volley terminent leur championnat, où elles n’ont que peu souvent brillé il faut bien le dire, sur une très belle note qui ne peut manquer de réjouir toutes celles et tous ceux qui n’aspirent qu’à voir le volley-ball francophone se faire plus performant et surtout plus en vue au plan national.

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Chaud samedi, show show

Comment le troisième duel de ce samedi entre Knack Roulers et Greenyard Maaseik va-t-il se dérouler ? Les deux équipes joueront-elles toutes deux à leur meilleur niveau ou l’une d’elles sera-t-elle, comme ce fut le cas lors des deux premiers affrontements, nettement supérieure à l’autre ? De la réponse à cette question dépendra en bonne partie l’orientation que prendra le dénouement du championnat tant il est vrai que la formation qui l’emportera n’aura plus alors qu’une marche à franchir par la suite pour enlever le titre.

On se réjouit de voir cela demain même s’il s’agit de ne pas oublier que le déroulement du dernier Final 2, c’est-à-dire celui de 2019, avait vu les visiteurs l’emporter lors de chacune des cinq rencontres de ce tournoi réservé aux deux meilleures équipes du pays. La rencontre débutera à 20h30 et pourra être vue, avec d’excellents commentaires en français, sur les canaux de VOO Sport et de Proximus ainsi que par le biais, mais sans commentaires alors, du streaming que vous découvrirez sur le site d’EuroMillions Volley League (https://euromillionsvolleyleague.be/), ligue qui se trouve être à l’origine de ces retransmissions et non pas Volley Belgium ou Volley Vlaanderen comme les administrateurs de ces deux entités tentent à le faire croire maintenant qu’ils ont réussi à faire tomber les têtes qui s’occupaient précisément, et avec talent, de la direction de la Ligue.

Chez les dames, on en sera ce samedi à la dernière journée de la première phase du championnat. Les regards de celles et de ceux qui suivent plus particulièrement cette compétition seront tournés vers la salle Ballens où Modal Charleroi accueillera, avec la cinquième place du classement pour enjeu, la formation de Hermes Ostende. Comme expliqué hier, les deux équipes sont aujourd’hui sur un strict pied d’égalité en matière de points engrangés et ce sera donc celle qui l’emportera ce samedi qui sera assurée de se retrouver classée en cinquième position et d’enlever le ticket européen donnant accès à une participation à la CEV Women Challenge Cup de la saison prochaine. Mercredi dernier, les joueuses de Dimitri Piraux ont montré, face à VC Oudegem, qu’elles étaient dans un bon état de forme tandis que, face à Saturnus Michelbeke, les Ostendaises ont peiné pendant les deux premiers sets avant de trouver la bonne carburation. Une chose est certaine, la partie sera très intensivement disputée et ce ne sera pas nécessairement l’équipe qui se jettera à corps perdu dans la bataille qui l’emportera. Le match débutera à 20 heures et pourra se voir via le streaming que vous trouverez sur la page facebook de Modal Charleroi.

Parmi les trois autres rencontres féminines du jour, on épinglera celle qui, à partir de 18h30, mettra face à face les teams de Tchalou Volley et de Jaraco Ladies Limburg. Comme les Limbourgeoises sont toujours en lutte pour terminer la première phase du championnat à la deuxième place, elles se déplaceront à Chapelle avec la ferme intention de ne rien lâcher. Ceci signifie que les Hennuyères auront beaucoup de mérite si elles parviennent à grapiller un set. Et plus de mérite encore si elles peuvent faire mieux encore à l’occasion de leur dernière sortie d’une saison qui aura été fort décevante dans son ensemble pour elles et leur entourage. Comme pour tous ceux à qui la bonne image du volley-ball francophone tient à coeur.

Coline Coessens qui disputera ce samedi son dernier match en Ligue Dames. Salut Coline et belle poursuite de vie à toi ;
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En s’imposant 0-3 face à Greenyard Maaseik, Knack Roulers remet les pendules à l’heure

Alors que l’on pouvait s’attendre à ce que, après leur beau succès de samedi à Roulers, les Limbourgeois abordent le second round de ce Final 2 avec un esprit aussi dominateur que dégagé, c’est exactement le contraire qui s’est produit ce mercredi. En effet, ce sont les Flandriens qui, avec un Desmet aligné d’entrée de jeu (tiens tiens), se sont immédiatement montrés les plus détendus et, surtout, les mieux inspirés dans tous les domaines du jeu. Plus forts, plus constants et plus variés au service, plus précis en réception et à la distribution(un tout grand match de D’Hulst), plus efficaces également en attaque et au bloc, Tuerlinckx et ses équipiers ont dominé leurs adversaires de la tête et des épaules.

De fait, on put croire à certains moments de la partie que les visités allaient sortir de leur coquille et éliminer ces espèces de boulets qu’ils donnaient l’impression de traîner à leurs pieds mais il n’en fut jamais rien. C’est ainsi que chaque fois qu’ils avaient recollé ou réussi à prendre un point d’avance au marquoir, ils rataient leur service ou ne pouvaient effectuer le point qui leur aurait permis de « décoller » et de prendre, qui sait, le commandement de la partie. Jamais, ils ne furent réellement dans le coup. Pour leur part, les Flandriens firent preuve d’une très grande maîtrise de leurs gestes et réalisèrent même, à plusieurs moments du match, de superbes points comme on en voit que peu de ce genre dans notre championnat. Bref, Knack Roulers s’est montré nettement plus fort que Greenyard Maaseik aujourd’hui et, de la sorte, les Flandriens ont réussi à effacer le bel avantage que les Limbourgeois avaient, en s’imposant samedi dernier en terre flandrienne, pris sur eux dans la course au titre national. Le résultat de ce septième classico de la saison : 21-25/23-25/21-25.

Chez les dames, les deux matches qui étaient les plus suivis par tout qui s’intéresse à la lutte que se mènent Modal Charleroi et Hermes Ostende pour la cinquième place finale du classement ont été remportés en moins de cinq sets par les deux équipes concernées. Les Carolos ont fait mieux même puisque, en livrant une fort belle prestation d’ensemble, elles ont pris le meilleur en trois sets (25-16/25-23/25-21) sur les joueuses de VC Oudegem qui comptent pourtant plus de points qu’elles au classement (28 pour les Flandriennes et 21 pour les Hennuyères). Lise De Valkeneer et ses équipières ont été nettement meilleures que leurs adversaires dans la gestion du filet. A cet égard, il est à espérer pour elles qu’elles pourront rééditer pareil jeu samedi prochain car elles disposeraient alors d’un fameux atout pour s’imposer aux Ostendaises qui, ce mercredi, n’ont été convaincantes contre Saturnus Michelbeke que dans les deux derniers sets de la partie (27-25/18-25/25-18/25-19).

Enfin, pour ce qui concerne les trois équipes qui occupent les trois premières places du classement, il n’y a pas eu photo. Dans le match au sommet entre Asterix AVO Beveren et Jaraco Ladies Limburg, les joueuses de Kris Vansnick ont peiné dans le premier set (27-25) avant de prendre de plus en plus l’ascendant sur les Limbourgeoises : 25-21/25-15. Quant à la formation de VDK Gand, elle a mis la venue des Anversoises d’Interfreight pour s’imposer en trois sets (25-17/26-24/25-17) et porter de la sorte son total final de points au classement à 35 unités. Cela pourrait être suffisant pour terminer la première phase du championnat à la deuxième place mais, dans son dos, Jaraco Ladies Limburg doit encore disputer deux rencontres (à domicile contre Saturnus Michelbeke et à l’extérieur contre Tchalou Volley) et compte à l’heure actuelle 29 points à leur compteur….

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A l’Italie l’or, à la Belgique l’argent des deux tournois Wevza

Les deux finales des tournois WEVZA qualificatifs pour les prochains championnats d’Europe U16 pour les filles et U17 pour les garçons avaient la même affiche : Italie-Belgique. Elles ont toutes deux connu le même score : 3-0 en faveur de l’Italie. On aurait pu espérer mieux ou, à tout le moins, un meilleur score de nos deux équipes mais il n’en a rien été car, dans les deux cas, l’adversaire avait l’avantage de la taille et du bagage technique.

Nos représentantes, qui avaient battu les Italiennes lors du premier jour du tournoi, ne purent reproduire leur prestation d’alors et, après avoir échoué d’assez peu dans le premier set, 22-25, s’effondrèrent dans les deux suivants. Visiblement fatiguées de leur tournoi et, surtout du match marathon livré la veille contre les Hollandaises, nos Young Yellow Tigers ne furent plus en mesure de faire autre chose que de subir les assauts de Vighetto, une jeune gamine qui fait déjà 1,90 m sous la toise, et des deux centrales qui inscrivirent pas mal des points victorieux d’une formation italienne qui pouvait compter sur de fort beaux gabarits pour des jeunes de moins de 16 ans : 13-25 et 14-25.

Chez les garçons, le match entre les Italiens et nos boys fut, si l’on excepte le premier set tout à l’avantage des Italiens (25-17), plus équilibré et même assez plaisant à suivre. En effet, Kobe Verwimp et ses équipiers fournirent une très belle opposition à leurs adversaires italiens. Ils ne purent cependant jamais prendre réellement le commandement des opérations car il leur manquait d’un autre gros artilleur qui leur aurait permis d’alléger la charge d’attaque pesant sur les épaules d’Eliot De Vleeschhouwer, moins fringant aujourd’hui que lors des matches précédents, et de rendre ainsi moins aisée la tâche des contreurs italiens. C’est ainsi que, dans le deuxième set, nos représentants revinrent bien de 24-20 à 24-23 et que, dans le troisième, ils tenaient encore l’égalité à 21. Toutefois, dans les deux cas, c’est à l’Italie, à son gros marteau Barotto et à son serveur de feu Sacco (10 aces à lui seul!) en particulier, que revinrent le gain des sets (25-23 et 25-23) et, par la même occasion, la qualification pour les championnats d’Europe.

Nos deux équipes ont certes perdu aujourd’hui mais il serait sot d’avoir le moindre regret tant est très appréciable, sinon exceptionnel, le fait d’avoir terminé, dans les deux tournois, à la première des places qui suivent celle qui donnait l’accès direct aux championnats d’Europe. Grâce à cette très belle performance, nos jeunes pousses occuperont la position de tête de série de l’un des quatre tournois qui, dans leur catégorie respective et dans le cadre du deuxième et dernier tour de qualification pour l’Euro 2021, auront lieu les 6,7, 8 et 9 mai prochains.

C’est assurément là un superbe résultat qui mérite les applaudissements et les encouragements de tout un chacun dans le pays tant notre sport a plus que besoin de pareils coups de mise en évidence au moment où d’autres sports collectifs verront leur équipe représentative participer aux prochains Jeux olympiques….

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Greenyard Maaseik ne tremble pas et mène 1-0 dans la course au titre national

Quel samedi ! Que de résultats marquants ! Les quatre matches disputés ce samedi ont donné lieu à des parties qui laisse(ro)nt des traces au niveau des classements

Du côté des hommes, la palme revient incontestablement à la formation de Greenyard Maaseik qui, sans jamais donner l’impression de forcer son talent, a largement dominé une formation de Knack Roulers qui, pour sa part, est apparue lasse et sans ressort à l’occasion de ce choc d’ouverture du Final 2. Dès les premiers échanges de cette sixième confrontation de l’année entre les deux géants de notre volley-ball national, il fut permis de se rendre compte que les Limbourgeois étaient bien dans leur sujet et qu’ils allaient se faire très pressants au niveau du service. Comme, dans le même temps, ils étaient également très constants au niveau de la réception, ils montraient à leurs adversaires un tout autre visage que celui qu’ils avaient affiché sur ce même terrain il y a quinze jours à l’occasion de l’avant-dernière journée du Final 4. Maan et ses équipiers s’imposaient 22-25 dans cette première manche mais perdaient la suivante 25-21 parce que Tuerlinckx et les siens (où l’on ne retrouvait pas Desmet) avaient réussi à hausser la qualité de leurs réceptions, permettant ainsi à D’Hulst de distribuer le jeu avec plus de créativité et d’efficience. Mais ce n’était pas le jour des Flandriens. Très rapidement, ils furent menés dans la troisième manche : 0-4, 2-6. Cet écart de quatre points varia bien de temps à autre quelque peu à la baisse pour rehausser de suite mais, à 16-19, Maaseik portait son avantage à cinq unités et même à 6 quand le marquoir indiqua 17-23. A ce moment, les visiteurs relâchaient quelque peu leur pression. Le score prenait alors de meilleures couleurs pour les tenants de la Coupe de Belgique mais ceux-ci ne pouvaient néanmoins pas empêcher Cox, très bon aujourd’hui, et ses équipiers de faire un nouveau pas vers la victoire : 22-25.

La quatrième manche fut de la même veine que la précédente, à la différence près que les Limbourgeois ne connurent aucun moment de répit. Dès le début de ce qui devait être le dernier set de la partie, les joueurs de Joël Banks prenaient le large. A 6-9, Sthal ratait une occasion en platine de planter un pain d’anthologie mais le central américain, auteur d’un très bon match en attaque et au service, se reprit tout aussi vite et, à 6-11, signait un superbe ace qui faisait très mal aux Flandriens. Le coach de Knack usait bien de toutes les ficelles du métier pour tenter d’endiguer la vague rouge qui déferlait sur ses troupes mais rien n’y faisait ou, du moins, pas en suffisance pour remettre celles-ci sur de bons rails. A 13-17, Cox et Stahl se mettaient à nouveau, tour à tour, en évidence et le marquoir filait à 17-20. A 14-21, Maan signait à son tour un bel ace. La messe était dite pour ce premier match du Final 2 qui se terminait sur la marque de 17-25. Ce succès confère ainsi aux Limbourgeois l’avantage de mener 1-0 dans la course au titre national qui sera accordé à la première équipe qui aura remporté trois succès. Prochain round : mercredi prochain à Maaseik.

Chez les dames, la toute grosse surprise est venue de Genk où les joueuses du VDK Gand, que l’on avait trouvées à nouveau assez fringantes ces deux dernières semaines, ont infligé une sévère défaite aux joueuses de Jaraco Ladies Limburg qui, de leur côté, avaient fait très belle impression lors de leurs dernières sorties. Je n’ai pas eu l’occasion de voir le match mais le score des sets indique bien que la victoire des Gantoises est assez tranchante : 22-25/21-25/14-25 !

Face à Interfreight Anvers qui lui rendait visite, la formation d Hermes Ostende a fait ce qu’il fallait pour garder toutes ses chances de terminer la compétition en cinquième position. Après avoir vu les Anversois leur donner la leçon dans le premier set, 19-25, les Ostendaises ont jeté toutes leurs forces pour empêcher leurs adversaires de poursuivre sur leur lancée et sont parvenues à leurs fins puisqu’elles parvenaient à s’imposer sur le fil, 27-25, et à renverser, du même coup, le cours du jeu : 25-21, 25-11 !

Enfin, à Chapelle, il n’y a pas eu de miracle. Les joueuses de Tchalou Volley ont bien remporté leur sixième set de la saison en remportant la première manche du match qui l’opposait l’équipe de Satutnus Michelbeke qui la devance en bas de classement mais c’est tout. Et, somme toute, c’est fort peu en regard des annonces souvent répétées en début et en cours de saison par ceux que l’on entend toujours parler au nom de ce club ô combien méritant comme quoi leur formation valait mieux que son classement et que tout irait pour le mieux en fin de saison. Après que l’équipe conduite par Audry Frankart eut fait 22-25 et 17-25 dans les deuxième et troisième manches, d’aucuns parmi les plus dévolus supporters des Tchalou girls purent encore croire, à 16-17 dans le quatrième set, que les Hennuyères allaient atteindre le tie-break mais, à ce moment, Coline Coessens fit étalage de ses belles capacités techniques et physiques et contribua largement à faire monter le score à 16-22 et, par la suite, à 17-25 en faveur de l’équipe flandrienne. Rideau.

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Début du Final 2 chez les hommes

Il y a quatre matches à l’affiche de ce samedi, un du côté de la compétition masculine, trois du côté de la Ligue Dames.

Le match des hommes sera déjà le premier du Final 2 qui, comme le sait, est décisif pour l’attribution du titre national qui ira à la première équipe qui aura remporté trois victoires dans ce tournoi disputé par match aller et retour. Comme les joueurs de Knack Roulers ont devancé ceux de Greenyard Maaseik dans le Final 4 qui s’est terminé la semaine passée, ce seront les Flandriens qui auront l’avantage de disputer ce premier choc dans leurs installations. Ce n’est pas rien mais ce n’est pas absolument déterminant si l’on veut bien se rappeler que, lors du Final 2 de 2019, aucun des cinq matches disputés alors n’avait été remporté par l’équipe visitée et que Greenyard Maaseik, qui avait également entamé alors le Final 2 dans la salle Tomabelhal de Roulers, avait finalement enlevé les écussons nationaux.

Cela étant, l’équipe de Roulers est, de toute évidence, plus solide cette année qu’elle ne l’était il y a deux ans. C’est d’ailleurs bien pourquoi les Limbourgeois se doivent de sortir le tout grand jeu e samedi s’ils veulent réussir à porter un gros coup au moral de leurs grands rivaux de ces trente dernières années (Knack Roulers a remporté son premier titre en 1989 et Maaseik le sien en 1991). Y parviendront-ils ? C’est possible s’ils jouent comme ils l’ont fait dans le cadre de la Men CEV Cup. Ils échoueront à coup sûr s’ils ne se montrent pas plus efficaces au bloc qu’ils ne l’ont été ces dernières semaines et, notamment, il y a quinze jours face précisément à Tuerlinckx et ses équipiers.

Quant au programme des Dames, il ne manque pas d’allure. Il y aura tout d’abord la confrontation entre Jaraco Ladies Limburg et VDK Gand qui mettra aux prises deux équipes qui chercheront la victoire pour se positionner au mieux en vue du Final 4 qui se disputera cette année selon une autre formule qu’ont utilisée les équipes masculines. Les Gantoises ont donné l’impression ces derniers temps de reprendre quelque peu du poil de la bête mais les Limbourgeoises ont, de leur côté, montré dans le même temps qu’elles se faisaient de plus en plus soudées et efficaces dans le domaine défensif. Les Flandriennes réussiraient une belle performance si elles parvenaient à s’imposer à Genk.

Le match entre Hermes Ostende et Interfreight Anvers sera très important pour les Côtières qui, on le sait, sont en lutte avec les Carolos pour la cinquième place finale du classement. Les Ostendaises ont, ces derniers temps, essuyé plusieurs échecs mais cela s’est produit chaque fois face à des équipes qui leur étaient supérieures dans les domaines de la réception et du bloc. Le fait est qu’elles ne peuvent se permettre de perdre à nouveau mais elles auraient tort de se mettre trop de poids sur les épaules car, on le sait, cela ne rend jamais la tâche facile.

A cet égard, les joueuses de Tchalou Volley se trouveront dans une situation assez similaire car on veut penser qu’elles auront à coeur de mettre à profit la venue à Chapelle de l’équipe qui la devance d’une place au classement pour tenter de remporter leur premier succès de la saison en championnat.

Les joueuses de Tchalou sont-elles encore, toutes, animées de cette flamme qui permet parfois à une équipe de s’embraser, sinon de se surpasser ? De la réponse à cette question, et à d’autres d’ordre plus technique, dépendra beaucoup le résultat de ce match que, à partir de 18h30, Julia Topor et ses équipières disputeront contre les joueuses de Saturnus Michelbeke qui, pour leur part, sont également à la recherche de motifs de satisfaction.

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Lindemans Alost sans pardon pour VBC Waremme

Les dirigeants et entraîneurs de l’équipe du VBC Waremme auraient aimé voir leurs boys terminer la saison 2020-2021 sur une note victorieuse. Ceux-ci avaient montré, au cours de celle-ci, qu’ils avaient pu, par deux fois au moins, pousser leurs adversaires du jour, les Alostois, dans leurs derniers retranchements.

Toutefois, à l’occasion de leur dernier match de ce championnat qui aura été disputé entièrement en vase clos, Abinet et ses équipiers n’ont pu enlever le moindre set et ont donc terminé cette saison sur une dernière défaite.

Dans le premier set, les Liégeois tinrent le contact jusqu’au moment où, à 20-22, ils réussirent leur deuxième bloc de la rencontre. Les Flandriens, qui avaient mené la plupart du temps, se firent alors plus tranchants au niveau du filet et enlevèrent les trois points nécessaires pour mener au niveau des sets.

Les Wawas, qui avaient laissé échapper dans cette première manche plusieurs belles occasions de faire des points qui comptent et qui avaient également pêché par manque de couverture sur leurs attaques, entamèrent la deuxième manche de belle manière et comptèrent même par deux fois une avance de trois points, 6-3 et 8-5. Mais, en face, il y avait des Van de Voorde, D’Heer, Gomez, Rybicki et autres qui voulaient également la victoire, ils égalisaient assez rapidement et faisaient même 8-9. Le marquoir resta longtemps en équilibre et aurait même pu prendre un tour favorable pour les joueurs de Sacha Koulberg et de Frédéric Servotte s’ils avaient raté moins de services. En fin de set, les Liégeois se trouvèrent souvent en passe de faire la différence et de rétablir l’égalité au niveau des sets. Ainsi, ils menèrent 19-17, 21-20, 23-22, 24-23, 25-24, 26-25 mais les Waremmois ne parvinrent pas, faute d’un artilleur qui sache faire la différence dans ces moments décisifs, à conclure. A 26-26, Detandt connaissait deux mauvais moments et les Alostois enlevaient la manche sur le score de 26-28.

Les locaux accusèrent le coup et se trouvèrent rapidement menés 0-4, 6-12, A 8-12, Malisse était remplacé par Clément mais ce changement ne produisait pas les effets attendus tant les défauts de la cuirasse liégeoise se trouvaient des côtés du manque de couverture et des attaquants qui semblaient avoir oublié ce dimanche ce que bloc-out veut dire en volley-ball. A 12-18, les visités connurent un beau sursaut et, à 17-20, se donnèrent encore l’illusion de croire que la partie pourrait se prolonger au-delà de cette troisième manche. A 19-22, Sacha Koulberg faisait monter Pierre Perin au service mais ce changement n’était pas de nature à inquiéter les hommes de Devoghel et à les empêcher de faire 20-25.

Là se termina la saison d’une équipe du VBC Waremme qui aura, il faut bien le dire, plus souvent déçu qu’elle n’aura donné sens et flamboyance à ce que l’on attendait du porte-drapeau du volley-ball francophone au sein de cette compétition très fermée qu’est celle de la Ligue masculine. Toutefois, en fonction des premiers transferts annoncés, il est à penser que l’espoir peut être entretenu de voir, lors de la prochaine saison, l’équipe du Président Perin briller davantage que ce ne fut le cas au cours de ces derniers mois. On ne peut que s’en réjouir déjà….

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Modal Charleroi reprend possession de la cinquième place du classement

Quand on regarde l’ensemble des résultats de ce samedi, le seul qui détonne est, de fait, celui qui a sanctionné le match entre Greenyard Maaseik et Decospan Menin et qui a vu la victoire des hommes de Frank Depestele sur le score de un set à trois : 28-30/25-17/19-25/21-25. Certes, on savait que cette partie n’aurait aucune incidence sur la position respective de ces deux équipes au niveau du classement mais que l’équipe flandrienne vienne ainsi s’imposer aussi aisément face aux futurs participants du Final 2 est fait pour indiquer que les Limbourgeois et leur coach ont pris cette confrontation par dessus la jambe. Joël Banks rétorquera qu’il a profité de cette occasion pour donner du temps de jeu à des joueurs qui, lors des matches qui comptent, passent plus de temps dans l’espace des réservistes que sur le terrain. Il n’empêche. Il n’est pas normal qu’une équipe qui est capable de faire jeu quasi égal avec des formations comme Zenith St Petersbourg ou Knack Roulers ait ainsi fait beaucoup moins bien que les joueurs de Menin qui ont inscrit 10 points au block et 8 au service quand, dans le même temps, Maan et ses équipiers de Maan n’en marquaient que 5 et 4 pour leur part. Soit.

De son côté, la formation de Knack Roulers n’a pas fait dans la dentelle à Louvain où elle s’est imposée très nettement en ne laissant aucune chance à des Louvanistes qui terminent ainsi le Final 4 sans avoir glané le moindre point au cours de leurs six rencontres. Le score de ce match à sens unique : 17-25/18-25/21-25.

Chez les dames, il n’y a eu aucune surprise notable. A Oudegem, l’équipe de Hermes Ostende s’est inclinée en trois sets et a vu par conséquent s’envoler les derniers espoirs de se qualifier pour le Final 4 qu’elle pouvait encore entretenir avant ce match. Les deux premiers sets furent assez équilibrés mais, comme lors des derniers matches qu’elles livrèrent contre Asterix Beveren et VDK Gand, les Côtières faillirent quelque peu dans le domaine de la réception et ne purent prendre possession de la conduite des opération au niveau du filet. Après avoir perdu de peu les deux premiers sets, 25-21, 25-22, elles craquèrent d’une pièce et les joueuses de Fien Callens ne se firent pas faute d’en profiter pour enlever le troisième sur le score de 25-16 et pour assurer du même coup leur qualification pour le Final 4 : 21-22-16.

La défaite des Ostendaises est tout bénéfice pour les joueuses de Modal Charleroi qui ont engrangé trois points ce samedi face à Tchalou Volley et qui retrouvent par la même occasion la cinquième place du classement. En effet, elles comptent à l’heure actuelle 18 points contre 15 à Hermes Ostende mais il faut souligner que les Flandriennes ont joué deux matches de moins que les Carolos.

Quant au derby hennuyer, il n’a pas été aussi trépidant que celui du match alller pour la bonne raison que l’équipe de Dimitri Piraux a tout simplement été supérieure dans tous les domaines de jeu à celle d’Ugo Blairon qui a une nouvelle fois démontré qu’elle était trop tendre pour inquiéter les autres formations de la Ligue féminine quand celles-ci évoluaient dans leurs installations. Score des sets : 25-14/25-17/25-18. On sait que les dirigeants du club de Chapelle s’attachent à renforcer leur effectif pour la saison prochaine même si, pendant cette saison, Ugo Blairon n’a pas hésité à dire que son équipe était de taille à rivaliser avec quasi toutes les autres de la Ligue.Il est à espérer que le club de Tchalou réussira dans cette entreprise et que les nouvelles joueuses seront d’un niveau nettement plus élevé que celles qu’elles seront amenées à remplacer tant l’ensemble actuel manque de solutions quand l’un ou l’autre de ses points forts n’affiche pas son meilleur rendement.

Enfin, à Anvers, les tenantes de la Coupe ont vu les joueuses d’Interfreight leur souffler le premier set sur le score de 25-23 mais, après ce tour de chauffe, les joueuses de Kris Vansnick ont trouvé la parade au dispositif d’attaque de l’équipe anversoise basé comme on le sait essentiellement sur la force de frappe de Sarah Cools et ont pris sans trop de peine les trois sets suivants à leur compte (21-25/16-25/18-25).

On notera enfin que la rencontre entre Saturnus Michelbeke et Jaraco Limburg a été remise pour cause de coronavirus.

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