L’équipe de Jaraco Limburg fera-t-elle trébucher celle du VC Oudegem ?

Tandis que le championnat de la Ligue Dames ne comportera que deux matches, continuant à avancer à la vitesse d’un escargot handicapé par une coquille trop lourde à porter, celui de la Ligue Messieurs présente quatre rencontres à son affiche.

Elles se dérouleront toutes quatre ce samedi à partir de 20h30 sauf celle qui, à partir de 19h30, opposera Decospan Menin à Tectum Achel. Les visités devraient normalement profiter de la venue des Limbourgeois pour renouer avec le fil de leurs victoires qui a été interrompu ce mercredi par le team de Knack Roulers quand, on le sait, celui-ci l’a emporté au bout d’une partie longue de cinq sets et d’un tie-break où Coolman se mit particulièrement en évidence dans les derniers moments du derby.

Parlant de Knack Roulers, restons-y. Les Flandriens accueilleront dans leurs installations les joueurs de Lindemans Alost qui, au cours de ces deux dernières années, n’étaient pas loin de penser qu’ils pouvaient jouer d’égal à égal avec ceux qui les vainquirent à deux reprises consécutives dans le cadre des finales de la Coupe de Belgique. Cette saison, les Alostois font de (nettement) moins bons résultats mais il faut toujours se méfier d’une bête blessée et c’est pourquoi les hommes de St.Vanmedegael feront bien de ne pas prendre ce match à la légère s’ils veulent l’emporter aisément.

Face à Caruur Gand à qui elle rend visite, la formation de Greenyard Maaseik connaîtra le même problème que celle de Roulers dans la mesure même où, pour autant qu’elle évite de jouer au niveau de son adversaire, elle ne devrait pas être trop inquiétée et enlever la totalité de l’enjeu de cette confrontation.

Quant au VBC Waremme, il n’aura pas à effectuer un trop long déplacement puisqu’il se rendra à Louvain. Les Louvanistes restent sur une belle série de très bons résultats tandis que les Liégeois alternent très belles et moins bonnes prestations. Quel visage aura le team drivé par Sacha Koulberg et Frédéric Servotte ? Abinet sera-t-il plus fringant que ce mercredi à Maaseik ? Les deux jeunes centraux se montreront-ils plus efficaces au bloc qu’ils ne le furent mercredi face aux attaquants limbourgeois ? La clé du match tient aux réponses à toutes ces interrogations et, aussi, à l’état de forme de Baetens qui, on s’en souvient, fut l’homme qui permit à son équipe de ne pas connaître la défaite quand elle affronta il n’y a pas longtemps les Wawas au Pôle Ballon.

Chez les dames, la rencontre entre Interfreight Anvers et VDK Gand (à partir de 20h30) ne sera pas un cadeau pour les Anversoises. Etant encore loin d’avoir beaucoup de matches dans les jambes, elles auront à affronter des Gantoises qui chercheront à leur faire payer la note de la lourde défaite qu’elles ont subie mercredi face aux joueuses d’Asterix Beveren qui, il est vrai, ont alors étincelé dans les domaines du bloc et de la défense.

Quant au match qui, à partir de 17 heures, verra face à face les équipes de VC Oudegem et de Jaraco Limburg, il sera la juste réplique de celui qui, la semaine passée, vit les joueuses de Fien Callens éliminer de la Coupe celles de Julien van de Vijver sur le score de trois sets à un. Les Limbourgeoises auront-elles tiré les leçons de cet échec et seront-elles en mesure de faire beaucoup mieux face à une équipe qui, pour l’instant, donne l’impression de marcher sur l’eau tant elle joue avec une grande confiance en ses moyens et un système de jeu très offensif qui fait mal dès la mise en service ? La partie vaudra assurément la peine d’être suivie en streaming même si le reportage sera farci d’un très (sinon trop) grand nombre d’insertions publicitaires.

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Un mercredi sans set pour Tchalou Volley et VBC Waremme

Si l’on ne devait s’en tenir qu’aux seuls résultats des deux demi-finales de la Coupe de Belgique féminine et aux impressions qui s’en dégagent, l’affiche de la finale serait connue et ce serait Asterix Beveren – VC Oudegem. En effet, les deux équipes citées ont fait un très grand pas vers cette confrontation finale tant elles ont fait une grosse différence ce mercredi face à des adversaires qu’elles rencontreront encore le 30 janvier prochain.

Contre Tchalou Volley, qui avait réussi samedi à écarter Hermes Ostende du parcours de la Coupe, les joueuses du VC Oudegem, emmenées par une Nina Coolman impériale durant toute la partie, ont livré un match sans bavure et ont dominé de la tête et des épaules les joueuses d’Ugo Blairon qui apparurent très désemparées après avoir perdu le premier set sur un score très honorable : 25-20. Les Flandriennes prirent un gros départ dans la deuxième manche, 7-0, et poursuivirent sur leur lancée en se contentant de faire très mal avec leurs services tendus ou smashés et à appliquer un excellent dispositif bloc-défense qui s’avéra très efficace. A la vérité, le match était plié dès le début de cette deuxième manche tant les Hennuyères eurent du mal à construire un jeu susceptible d’inquiéter sérieusement leurs opposantes qui s’imposèrent 25-12 et 25-13 dans les deux sets suivants.

Du côté de Gand, on eut l’occasion d’assister à une rencontre de très belle qualité au cours de laquelle nombreux furent les longs échanges, les deux équipes excellant au bloc et en défense. Toutefois, à ce jeu, les joueuses de Kris Vansnick se montrèrent plus performantes et, par ailleurs, elles purent compter sur une excellente van de Vijver à la passe pour accélérer la distribution et mettre plus souvent les attaquantes en situation de 1 contre 1 que ce ne fut le cas pour les attaquantes gantoises. L’issue du match bascula quand, après avoir perdu le deuxième set 25-21, Janssens, très bonne ce mercredi, et ses équipières réalisèrent dans le troisième set le même score que dans le premier, 17-25, et acquirent une confiance en leurs moyens qui leur permit de faire la différence dans la finale du quatrième, 23-25.

Chez les hommes, les deux matches comptant pour le championnat de la Ligue furent d’assez bonne facture. Decospan Menin est parvenu à rétablir par deux fois l’égalité au niveau des sets mais, après avoir pris un bon départ dans le tie-break, a dû, à 9-10, lâcher quelque peu prise, 9-12, et laisser filer Knack Roulers, remarquablement conduit par D’Hulst, vers un succès mérité : 22-25/25-23/19-25/25-23/12-15. De ce fait, Knack Roulers a enlevé deux points mais en a perdu un et doit céder la première place du classement à Greenyard Maaseik qui a pourtant perdu un match de plus que les Flandriens.

A Maaseik, l’équipe du VBC Waremme n’a pas fait trop mauvaise figure face à une formation limbourgeoise au sein de laquelle Cox, Esfandiar et Verhees avaient été mis au repos : 25-17/25-22/29-27. Les Liégeois n’ont pu remporter un set mais ils furent à deux grains de sable d’empocher le troisième (avec Evrard à la passe alors) quand, avec Predius au service, ils firent passer le marquoir de 22-18 à 22-23. Ils eurent même une balle de set à 23-24 et purent ensuite repousser trois balles de match mais pas la quatrième. Ils perdaient ainsi une partie où ils auraient certainement pu faire mieux s’ils avaient pu compter sur un Abinet plus productif qu’il ne l’a été (3 points sur 25 attaques) et sur des bloqueurs centraux moins transparents qu’ils ne le furent ce mercredi .

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Le VBC Waremme enlève un point avant d’en perdre deux à l’issue d’un match en dents de scie

A l’issue d’un match qui fut très inégal, les joueurs de Menin sont parvenus à transformer à leur avantage, c’est-à-dire en victoire, une situation où, par deux fois, ils furent menés au niveau du nombre de sets enlevés. Autrement dit, les joueurs du VBC Waremme ont laissé échapper une belle occasion de confirmer leur premier succès de la saison acquis en fin d’année dernière face à Caruur Gand et ont montré qu’il leur manquait encore cette constance qui, lorsqu’ils évoluaient à leur meilleure carburation, leur aurait permis de se payer le scalp d’une équipe se trouvant dans le tableau de gauche du classement.

Au moment du premier coup de sifflet de la partie, il était permis de constater que Zoodsma et Detandt manquaient à l’appel du côté liégeois tandis que, dans le camp flandrien, Rotty (photo ci-dessus) et Brems étaient également absents. Le début du premier set voit les joueurs de Frank Depestele prendre le commandement des opérations et creuser, à 8-13, un écart de cinq points qui fait craindre que le match est mal engagé pour les Liégeois. C’était sans compter sans la réaction de ceux-ci qui se mettent à mieux réceptionner et à mettre la pression sur leurs adversaires par des services de belle facture. La physionomie de la manche change alors du tout au tout et, à 19-18, les locaux prennent la tête du marquoir. Par l’entremise de Colson et de Lapkov, les visiteurs résistent et, menés 22-19, ils rétablissent l’égalité, 22-22, 23-23. Ils ratent alors un service tandis que, sur le point suivant, Predius fait un ace : 25-23.

Le match est lancé, les échanges sont équilibrés et, à 8-10, les Wawas signent, avec Zuidberg au service, une belle série de 4 points, 12-10. Mais les joueurs de Menin font de même après le time-out demandé par leur coach. Les Liégeois connaissent alors pas mal de problèmes en réception et en attaque. C’est tout profit pour leurs opposants qui, à 16-19, creusent un peu plus l’écart : 16-22, celui qui sanctionnera la fin du set : 19-25.

La troisième manche sera celle où les joueurs de Sacha Koulberg et de Frédéric Servotte connaîtront leur meilleure cadence de jeu et leur meilleur niveau de réception. A 7-7, ils filent à 11-7 et, à 13-9, ils font, sous l’impulsion d’Abinet, 15-9. Le compte est bon. Lapkov et Colson réduisent bien de temps à autre quelque peu l’avance des Liégeois mais ceux-ci jouent sans complexe et, avec un Zuidberg qui aura été la belle surprise du jour, restent maîtres de la situation et s’assurent le gain d’un point supplémentaire au classement général de la compétition: 25-19.

On aurait pu croire que Abinet et ses équipiers étaient partis pour aller chercher les deux autres points et créer la surprise de ce dimanche mais il n’en fut rien. Ils craquèrent d’une pièce et, très faibles au bloc et très imprécis en réception, ils devinrent une proie facile pour les visiteurs qui s’en donnèrent à coeur joie pour enfoncer, par le biais de leurs deux centraux et de leur opposite, autant de pieux que de points gagnants : 17-25.

En dépit du fait qu’ils gâchèrent trois belles occasions de faire des points faciles à construire, les Liégeois firent encore impression dans le début du tie-break, et ce, jusqu’au moment où, à 4-6, ils parvinrent à revenir à hauteur des Flandriens : 6-6. Ceux-ci se firent alors plus intraitables au niveau du filet tandis que les locaux montraient de grosses failles au niveau du bloc et de la défense arrière. Le match fut gagné pour les troupes de Frank Depespele quand ils firent passer le marquoir à 6-11. Evrard, monté au jeu à 6-9, ne put rien pour renverser le cours du jeu et c’est sur le score de 11-15 que les joueurs du Président Perin virent filer la victoire dans l’escarcelle de leurs adversaires du jour.

Bien grand dommage pour eux mais force a été de constater que la victoire est ainsi revenue à l’équipe qui disposait du plus grand nombre d’atouts, physiques et psychologiques, pour se l’arracher.

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Exploit de Tchalou Volley qui élimine l’équipe de Hermes Ostende, tenante de la Coupe

Quel samedi d’enfer ! Que ce soit du côté des dames ou de celui des hommes, les surprises ont été nombreuses en cette toute première journée 2021 des compétitions réservées aux équipes de l’élite de notre volley-ball national.

Si le résultat le plus attendu du week-end était celui du match qui opposait ce samedi dans le Limbourg les deux ténors du championnat de la Ligue Messieurs, c’est toutefois dans le cadre de la Coupe de Belgique féminine que s’est réalisé le résultat le plus sensationnel du jour avec la victoire obtenue en cinq sets par l’équipe de Tchalou Volley au détriment des tenantes du trophée, les joueuses de Hermes Ostende.

Comme lors du match de championnat qu’elles avaient disputé, et perdu avec tous les honneurs, contre le VDK Gand, les Hennuyères ont livré contre les Côtières une partie de belle qualité. Certes, comme il fut permis de le constater, elles présentaient l’avantage de compter plus d’heures de pratique de compétition réelle que leurs opposantes mais ceci ne diminue en rien leurs mérites car c’est à l’arraché et aussi avec une belle maîtrise tactique qu’elles sont parvenues à s’imposer face à un adversaire qui voulait la victoire et qui, après avoir laissé échapper le premier set 25-21 tout en ayant compté six points d’avance dans la première moitié de celui-ci, avait dominé les échanges durant les deux manches suivantes : 19-25 et 20-25.

Les joueuses d’Ugo Blairon avaient, pendant ces deux sets, laissé passer plusieurs occasions de faire des points qui leur auraient permis de garder plus aisément le contact avec leurs vis-à-vis. C’est d’ailleurs en se montrant plus réalistes à partir de la quatrième manche, et plus efficaces dans la triangulation service/bloc/défense, qu’elles parvinrent à hausser le rendement de leur jeu et à prendre ainsi l’ascendant sur une formation ostendaise qui perdait de son aisance au fil des échanges : 25-17. Dans le tie-break, les visitées, transcendées par la très belle prestation de Julia Topor et par la remarquable efficience de Océane Reuul dans son rôle de libéro, furent constamment en tête au marquoir et c’est très méritoirement que, sur un kill block de leur capitaine Yula, elles signaient un 15-9 qui leur valait et vaut d’être ainsi qualifiées pour les demi-finales de la Coupe.

Contre qui joueront-elles ? Ce sera contre l’équipe du VC Oudegem et le match aller aura lieu ce prochain mercredi sur le terrain des Flandriennes. En effet, celles-ci ont pris la mesure de l’équipe de Jaraco Limburg à l’issue d’un match qu’elles ont remporté en quatre sets en dépit du fait qu’elles auraient pu emporter cette confrontation avec plus de netteté si elles s’étaient montrées plus constantes dans leurs efforts. La formation limbourgeoise coachée par Julien van de Vijver a déçu mais, tout comme l’équipe de Hermes Ostende, elle souffrait visiblement d’un manque de temps de jeu réel par rapport à une équipe de VC Oudegem qui, comme on le sait, a multiplié les matches et les succès depuis que la Ligue des dames a repris ses activités avec les sept clubs qui ont accepté de se plier aux normes de sécurité sanitaire imposées par les Autorités. Le résultat de cette confrontation qui aurait sans doute connu une autre tournure si les Limbourgeoises avaient eu plus d’heures de compétition réelle à leur compteur : 25-15/25-23/16-25/25-22.

Pour ce qui concerne la compétition masculine, le choc entre Greenyard Maaseik et Knack Roulers aura été très agréable à suivre pendant les trois sets au cours desquels il y eut match. Dans la première manche, les visiteurs se montrèrent plus affûtés que les hommes de Joël Banks qui alternaient par trop belles séquences et petites bévues qui leur faisaient perdre le bénéfice de points précieux. Ainsi, ils menèrent 18-15 avant de se faire dépasser à 21-22 et de sauver une première balle de set à 23-24. Ils repassèrent bien en tête à 25-24 mais, pas plus qu’à 26-25, ils ne parvinrent à conclure et ce furent au contraire les Fandriens qui s’imposèrent 26-28 après des ratés de Cox au service et de Martinez à l’attaque. Les hommes de St.Vanmedegael étaient-ils partis vers un succès sans partage ? On put le croire jusqu’au moment où, à 17-20 dans le deuxième set, la machine locale , au sein de laquelle Maan avait pris la place de Martinez, se mit à marcher à plein régime et infligea un 8-1 à Tuerlinckx et ses équipiers qui n’en touchèrent plus une : 25-21.

Le troisième set fut du même tonneau que la fin du précédent et c’est très rapidement que les Esfandiar, Cox et Stahl se détachèrent : 3-0, 7-3, 11-5, 17-10. Le trou était fait et le set enlevé par les Limbourgeois avec ce même écart : 25-18. Le vainqueur était connu dès les premiers échanges de la quatrième manche tant les Limbourgeois, qui réceptionnaient et livraient très bien, étaient dominateurs : 4-2, 9-6, 12-8, 16-9. Le coach flandrien Vanmedegael multipliait bien les interventions pour tenter de freiner cette vague qui engloutissait les siens mais cela n’eut pour autre effet que de casser complètement le rythme (et le plaisir) du match sans toutefois empêcher les hommes de Joël Banks de leur infliger leur première défaite de la saison dans le cadre d’une compétition belge : 25-20. Les meilleurs du jour l’ont emporté mais non sans avoir montré qu’ils étaient faillibles dès lors qu’ils ne pouvaient compter sur leurs gros serveurs.

Quant aux deux autres matches, ils ont vu les Louvanistes (avec un Baetens et un Van Walle très percutants) s’imposer en cinq sets face à une équipe de Lindemans Alost dont on peut se demander si elle est bien conduite tant elle est erratique (25-20/23-25/22-25/25-22/12-15) et une victoire de Tectum Achel sur Caruur Gand obtenue en trois sets dont les deux premiers furent très disputés : 25-23/25-23/25-18.

Assistera-t-on ce dimanche à autant de résultats surprenants que ce samedi ? Il ne faudra plus attendre longtemps pour le savoir. A tout bientôt.

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Reprise en force au plan de l’élite nationale

Très gros programme de volley-ball pour la reprise des activités concernant les clubs de l’élite de nos championnats nationaux.

De fait, il y aura, chez les dames, les quatre matches comptant pour les quarts de finale de la Coupe de Belgique. Etant donné que cette phase de l’épreuve se déroulera en une seule manche, seules les équipes victorieuses se retrouveront donc en demi-finales qui, elles, se disputeront en match aller et retour.

Et, curiosité de ces quatre rencontres, elles opposeront chaque fois une équipe qui a déjà plusieurs matches de championnat dans les jambes à une formation qui n’a pas participé à cette série de rencontres qui ont pu avoir lieu pendant les mois de novembre et de décembre moyennant le respect par les clubs concernés de normes très strictes en matière de contrôle de l’état de santé de leurs joueuses et des membres du staff.

Ceci joint au fait que les équipes visitées auront l’avantage d’évoluer dans leurs installations même si cela se produira sans public, assisterons-nous à une grosse surprise ? Comme, par exemple, la qualification de Tchalou Volley face à Hermes Ostende ou à la victoire de Michelbeke contre Asterix Beveren ? En tout cas, on sera très curieux de suivre la partie entre VC Oudegem et Jaraco Tongres car on trouvera là sur le terrain deux équipes qui figurent parmi les plus grosses prétendantes à décrocher les principaux trophées de la saison 2020-2021.

Chez les hommes, il y aura également quatre matches au programme et, parmi eux, c’est incontestablement le choc entre Greenyard Maaseik et Knack Roulers qui tient le haut de l’affiche.

A l’heure actuelle, les Flandriens n’ont pas encore connu de défaite dans le cadre de la compétition nationale tandis que les Limbourgeois ont été battus 3-2 sur le terrain de leurs adversaires de ce samedi (début de la rencontre à 20h30) avant d’être surpris 2-3 à Maaseik par l’équipe de Menin. Cela signifie que les hommes de Joël Banks se devraient de l’emporter en moins de cinq sets pour revenir à hauteur de Tuerlinckx et de ses équipiers au classement de cette première phase du championnat. Toutefois, comme ce classement n’est pas, pour ces deux équipes, une grande préoccupation à l’heure actuelle vu que ce n’est qu’au cours du tour final de la compétition qu’il importe de gagner pour remporter le titre, il est permis de s’attendre à ce que les deux coaches se livrent quelque peu à une partie de cache cache tout en essayant de l’emporter néanmoins….

Quant aux trois autres rencontres, elles ne manqueront pas d’intérêt même si elles n’atteindront sans doute pas le même niveau de jeu que celle dont il vient d’être question.

Lindemans Alost devrait mettre à profit la visite de Haasrode Louvain pour garder l’espoir de lorgner sur la troisième place qu’occupe Decospan Menin au classement. Tectum Achel cherchera pour sa part à entamer l’année 2021 de manière victorieuse face à un adversaire, Caruur Gand, qui l’avait battu de justesse peu avant la fin de l’année dernière.

Enfin, dimanche (à partir de 14 heures), les Wawas recevront les Flandriens de Menin et s’efforceront sans nul doute à rééditer la victoire qu’ils ont obtenue, de belle manière d’ailleurs, face à Caruur Gand lors de la dernière journée de compétition de l’année 2020. Si les Liégeois jouent de façon aussi méthodique et concentrée qu’ils ne l’avaient fait alors, le succès est possible mais l’adversaire est plus coriace et bien décidé à s’accrocher à cette troisième place de classement qui lui vaut d’être considérée comme étant la première des équipes après les deux ténors de la compétition masculine.

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Les Yellow Tigers progressent et les Red Dragons régressent dans la nouvelle hiérarchie FIVB…

Avec le changement d’année au calendrier du temps, la Fédération Internationale de Volley-Ball (FIVB) a publié le ranking 2020 des équipes nationales établi en tenant compte des résultats obtenus par celles-ci dans les principales compétitions organisées sous son égide durant les deux dernières années.

Ce classement rend-il bien compte de la valeur réelle de toutes les équipes de la sorte répertoriées ?

Non assurément dans la mesure même où tous les résultats obtenus par toutes ces équipes nationales dans plusieurs des compétitions à caractère international ne sont pas pris en considération tandis que le classement ainsi fait privilégie les grandes équipes qui ont l’avantage de participer à toutes les épreuves entrant en ligne de compte pour l’établissement de ce classement.

De fait, chacun s’accordait à dire que ces classements, tels qu’ils étaient établis année après année sans aucune pondération, ne rimaient à rien tant ils étaient peu représentatifs de la réelle valeur des résultats obtenus par les différentes équipes.

C’est pourquoi la FIVB a très bien fait de se pencher sur cette problématique et de proposer un nouveau système d’attribution de points qui, articulé sur le niveau d’importance des épreuves retenues (plus nombreuses que par le passé) et sur la signification sportive de chacun des matches disputés (une victoire remportée contre une équipe mieux classée rapporte plus de points qu’une victoire obtenue contre un adversaire moins bien classé et inversement), devrait entrer en vigueur à partir du 1er février de cette année.

Ce nouveau classement sera-t-il un parfait reflet de la valeur sportive de chacune des équipes qui figureront dans ce classement qui comprendra tous les résultats obtenus par chaque équipe dès lors que ceux-ci font partie d’une compétition à caractère international reconnue par la FIVB et regroupant pour le moins quatre équipes nationales ? Sans doute que non car les équipes nationales qui disputent de nombreux matches officiels dans des grands tournois internationaux en plus de ceux joués dans les épreuves de grand renom auront plus de possibilités d’améliorer leur classement.

Cette réserve n’étant toutefois que de minime importance par rapport aux gros défauts des classements précédents, il convient de saluer cette adaptation de l’établissement des classements dans la mesure même où ceux-ci pourront servir d’outil précieux quand il s’agira de répartir les équipes dans les poules des grandes compétitions comme les Tournois olympiques ou les championnats du monde pour ne citer que les deux plus grandes épreuves du calendrier de la FIVB.

Et, en substance, que disent ces classements pour nos deux équipes représentatives, les Yellow Tigers et les Red Dragons ?

Dans le classement ancienne formule, les joueuses drivées par Gert Vande Broek et Kris Vansnick occupent la 19ème place avec 42 points tandis que, dans le classement établi sur la base des critères retenus par la Commission Technique de la FIVB, elles figurent au 14 ème rang mondial avec 207 points.

Pour ce qui concerne nos Red Dragons, les classements sont les suivants : 13 èmes avec 80 points dans le cadre de l’ancien système et 19èmes avec 164 points dans le nouveau à venir à partir du 1er février prochain.

Comme il est permis de le constater, les changements opérés dans la confection des classements ne manquent pas d’avoir des répercussions qui, à la manière de Jean qui pleure et Jean qui rit, raviront certain(e)s et feront grimacer d’autres….

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Sam DEROO dans la Commission des Athlètes de la FIVB ?

Histoire de commencer l’année 2021 sur une note agréable, je vous rapporte ici une information publiée il y a deux/trois jours à peine sur le site de la Fédération Internationale de Volley-Ball (FIVB). Elle a trait à la Commission des Athlètes de ladite FIVB et à la composition qui en résultera après l’élection qui aura lieu durant les deux dernières semaines de ce mois de janvier.

Pour bien appréhender le sujet, il faut savoir que la Commission des Athlètes comprend dix athlètes, cinq de sexe féminin et cinq de sexe masculin, qui doivent être originaires à tout le moins de 9 pays différents. Ces athlètes doivent avoir représenté leur pays dans l’une ou l’autre des grandes compétitions mises sur pied par la FIVB, et ce, dans le domaine du volley-ball pour moitié d’entre les candidat(e)s ou dans celui du beachvolley pour l’autre moitié.

Cela étant, il faut savoir que les candidat(e)s, dont vous trouverez les noms en bas de l’article, sont au nombre de 16 qui se répartissent en 11 femmes et 5 hommes.

Cela signifie que les 5 hommes qui ont, via leur fédération nationale, posé leur candidature sont d’ores et déjà assurés de faire partie de la Commission des Athlètes qui, durant les quatre prochaines années, seront appelé(e)s à formuler des propositions ou à donner leur avis sur des points qui leur seront soumis par le Conseil d’Administration de la FIVB.

Et c’est là qu’est l’heureuse nouvelle. En effet, il faut savoir que Sam Deroo, le capitaine de nos Red Dragons, a fait acte de candidature et qu’il peut donc être considéré comme faisant déjà virtuellement partie du groupe des 10 Athlètes qui représenteront le monde des joueuses et des joueurs au plus haut niveau des instances de la FIVB.

Bravo à lui même s’il faudra attendre la confirmation de cette très heureuse nouvelle qui sera faite à la fin de ce mois ou au début du mois de février pour lui adresser nos plus chaleureuses félicitations.

Vive l’année 2021.

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Louise Bawden (AUS) – beach volleyball

Joshua Binstock (CAN) – beach volleyball

Julius Brink (GER) – beach volleyball

Milagros Cabral de la Cruz (DOM) – volleyball

Neslihan Demir Güler (TUR) – volleyball

Sam Deroo (BEL) – volleyball

Małgorzata Glinka-Mogentale (POL) – volleyball

Jordan Larson (USA) – volleyball

Meppelink Madelein (NED) – beach volleyball

Ognjenovic Maja (SRB) – volleyball

Samuele Papi (ITA) – volleyball

Polina Rahimova  (AZE) – volleyball

Marketa Slukova (CZE) – beach volleyball

Delcio Soares (MOZ) – beach volleyball

Anouk Vergé-Depré (SUI) – beach volleyball

Chen Xue (CHN) – beach volleyball

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Très grosse prestation de Knack Roulers qui a bousculé Modena avant de s’incliner sur le fil

Ce jeudi soir, face à la plus solide des trois formations qu’elle a rencontrées au cours de ces trois derniers jours, l’équipe de Knack Roulers a livré sa meilleure prestation. Elle a même joué un match quatre étoiles et demi et, si elle n’en a pas cinq, c’est uniquement parce qu’elle n’est pas parvenue à prendre finalement le meilleur sur une formation de Shoes Modena qui a souffert mille morts pour arriver à s’imposer au bout de cinq sets d’un haut niveau au plan technique, tactique et physique.

Quand vous saurez que Tuerlinckx, qui a sorti un très gros match ce jeudi, et ses équipiers, parmi lesquels D’Huslst et Deroey furent également étincelants tout au long des échanges, ont mené un set à zéro (25-27), deux sets à un ( 25-19 et 22-25), 18-19 dans la quatrième manche (perdue 25-22) et 7-8 dans le tie-break que les Italiens ont enlevé à la cravache 15-11, vous aurez compris que les téléspectateurs de Sporza ont eu droit à quantité de retournements de situation et de très belles émotions.

Il fallait un vainqueur et les deux points de la victoire revinrent à l’équipe qui comprenait dans son effectif le plus grand nombre de joueurs susceptibles d’être alignés sans que le régime du team en lutte pour faire la différence au niveau du marquoir ne s’en ressente. Le seul regret que l’on puisse avoir pour Steven Vanmedegael, le coach de Knack Roulers, est qu’il n’a pas été en mesure, comme a pu le faire son collègue italien Giani dans l’autre camp, d’opérer autant de changements qu’il l’aurait sans doute souhaité pour tenter de remettre son équipe sur de bons rails quand celle-ci connut, bien normalement au demeurant, quelques moments de baisse de niveau.

Cela étant, en regardant le bon côté de la pièce, sachons-nous réjouir d’avoir vu une équipe belge faire aussi belle figure contre une des toutes grandes équipes d’Europe (avec des Christenson, Stankovic , Rinaldi, Grebennikov, Vettori, Mazzone,….) qui avait besoin de ce succès pour conserver, avant le deuxième tournoi qui aura lieu à Modène entre les 4 mêmes équipes, tout le bénéfice des deux victoires qu’elle a remportées mardi et mercredi contre Kuzbass Kemerovo et Verva Warszawa quand on sait que c’est le nombre de succès qui est le premier critère retenu au niveau européen pour établir les classements.

Bravo à l’équipe de Knack Roulers qui n’a cessé de progresser au fil du tournoi et qui, avec ses dirigeants qui ont organisé de très belle manière celui-ci, a fait honneur à la bonne image du volley-ball belge au plan européen.

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Knack Roulers aura tenu la dragée haute à Kuzbass Kemerovo pendant le premier set

Knack Roulers s’est forgé pendant le premier set l’occasion de pouvoir enlever son premier set du tournoi, et qui sait mieux encore, mais a flanché dans les moments cruciaux de la manche initiale et n’a plus été en mesure de rivaliser par la suite avec son adversaire du jour. Pourtant, celui-ci, l’équipe russe de Kuzbass Kemerovo, n’était pas dans son meilleur jour ce mercredi. De fait, l’équipe russse, peut-être encore sous le coup de son court échec subi la veille contre Modena, a été en quelque sorte à l’image de sa star, Zaitsev, qui a débuté la partie en ayant laissé son esprit à l’hôtel et qui se mit à jouer quelque peu à son niveau habituel à partir du deuxième set.

En effet, la première manche fut menée quasi de bout en bout par D’Hulst et ses partenaires. Les Flandriens étaient bien dans le rythme de la partie, livrant lourd et étant bien présents au filet tandis que les Russes se montraient surtout efficaces par leurs attaques en premier temps et en pipe. Quand le marquoir indiqua 22-20, les équipiers de Kobzar signèrent trois beaux points auxquels ceux de Tuerlinckx répliquèrent en en inscrivant deux. Les hommes de Steven Vanmedegael ne purent malheureusement conclure et c’est même sur deux attaques out de Verhanneman, qui avait pourtant été le meilleur scorer de Knack jusqu’alors, que le set revint 24-26 au team russe qui, avant cela, n’avait été au commandement du marquoir qu’à deux reprises : 8-9 et 22-23 !

Le match avait déjà pris de la sorte sa tournure définitive. Les Russes purent alors compter sur un Zaitsev plus fringant en attaque et au service tandis que les locaux perdaient leur volley-ball dans de vaines palabres avec l’arbitre et en axant par trop leur jeu sur un Tuerlinckx (35% seulement d’efficacité) qui essuya quelques contres ressemblant à de grosses chaussettes d’hiver. A 7-15, Vanmedegael remplaça Fragkos, faible en attaque, par Desmet et le culot de celui-ci permit à son équipe de retrouver un peu de son tonus de début de match. Cela n’empêcha toutefois pas Keremovo de filer bon train vers le gain de la manche : 16-25.

Le troisième set connut un déroulement en deux temps avec un très bon départ des Flandriens qui comptèrent jusqu’à 3 points d’avance mais qui, à partir du moment où les Russes firent passer le marquoir de 13-12 à 13-16, furent décontenancés et durent abdiquer 20-25 malgré le très beau travail de Deroey comme libéro et quelques belles attaques de Verhanneman (meilleur scorer du match avec 17 points) et de Desmet qui a montré qu’il était capable du meilleur dans le domaine offensif comme du moins bon en réception et au service.

Demain, Knack Roulers affrontera à partir de 20h30 l’équipe de Modena qui a battu Verva Warszawa en trois sets : 25-21/25-17 et 26-24. C’est dire si sa tâche s’annonce assez gigantesque.

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Knack Roulers battu 0-3 par un très solide Verva Warszawa

En dépit de la sécheresse du score qui a sanctionné sa défaite, l’équipe de Knack Roulers a livré une fort bonne partie ce mardi contre la formation polonaise de Verva Varsovie qui, de fait, n’aura été quelque peu inquiétée que durant le deuxième set. Dès les premiers échanges de la partie, les (télé)spectateurs auront pu se rendre compte que les Polonais étaient de solides bûcherons qui savaient aussi bien réceptionner que bloquer et attaquer. Ils prenaient d’ailleurs assez rapidement le commandement du marquoir mais, sous l’impulsion de Fragkos et la conduite de D’Hulst, les Flandriens ne cédaient pas trop de terrain, 4-8, 6-10. Ils revenaient même à 9-10.Toutefois, à 9-11, notre compatriote Grobelny (67% d’efficacité en attaque et 60 % de réceptions parfaites), qui aura été avec Szulpuk (60% d’efficacité en attaque) le grand bonhomme de la rencontre, passa alors au service et les Polonais creusèrent un écart de 6 points qui ne fut jamais comblé par la suite: 18-25

La deuxième manche fut la plus disputée du match. Les locaux ajustaient mieux leurs services qu’au set précédent et, à l’image de Coolman et de Verhanneman (qui disputait son 100ème match de Coupe d’Europe avec le maillot de Knack Roulers), ils se montraient très présents au filet, le premier cité au bloc et le second en attaque. Knack Rouleras mena longtemps à la marque : 10-6,11-7, 20-17. A 21-19, les Polonais haussèrent encore un peu plus le ton au service et en attaque. Ils firent ainsi basculer le marquoir en leur faveur et vinrent se positionner en situation de disposer de deux balles de set : 22-24. Les hommes de Steven Vanmedegael parvinrent bien à les sauver mais ne purent rien sur la troisième : 24-26.

Le début du troisième set fut encore assez équilibré mais les Polonais, avec un Grobleny qui prenait un malin plaisir à se jouer du contre adverse, faisaient la course en tête. On sentait que le match ne pouvait leur échapper, et ce, d’autant que Tuerlinckx était loin de se montrer aussi efficace qu’il peut l’être dans la compétition belge. A 16-17, les joueurs de l’ancien coach des Red Dragons, Anastasi, portaient la marque à 16-19. L’écart s’accentua encore immédiatement après,17-21. La messe était dite et c’est avec un Grobelny mêlé à la cause que l’équipe de Varsovie, qui aura montré qu’elle était également très habile dans le domaine défensif, finit par s’imposer : 19-25.

Ce mercredi, les Flandriens affronteront, à partir de 20h30 (rencontre toujours diffusée par Sporza) les Russes de Kemerovo qui, avec un Zaytsev qui fut le meilleur scorer de la partie avec 22 points, ont été battus 3-1 par une équipe de Modena qui a livré un très gros match ce mardi : 23-25/19-29/25-22/28-30

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